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UNIDAD 1

Big data para un mundo más transparente

El open data juega un papel indispensable en la nueva era digital. Las administraciones públicas ofrecen, cada vez más, datos sin restricciones y abiertos a la ciudadanía para favorecer su reutilización. La accesibilidad a los datos masivos presenta, a su vez, innumerables posibilidades para los ciudadanos y también para las empresas y los gobiernos. Descubre las características que debe incorporar un portal Open data y lo que puedes encontrar en ellos. Conoce más a fondo casos como el de WikiLeaks.

La "datificación" del mundo

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Infografía interactiva

El empoderamiento ciudadano

Las TIC son las Tecnologías para la Información y la Comunicación. Actualmente existen términos como TAC o TEP que incluyen conceptos como el aprendizaje, el conocimiento, el empoderamiento o la participación. ¿Los conoces?

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Datos a tu alcance

Administraciones públicas de todo el mundo están dedicando esfuerzos a centralizar sus bancos de datos y ofrecerlos, sin restricciones, en formatos fácilmente utilizables por terceros.

El Gobierno de Reino Unido se ha convertido en un referente mundial con su portal de datos abiertos. El portal de datos abiertos de Estados Unidos es también un modelo a seguir por gobiernos de todo el mundo. En él podemos encontrar un centenar de aplicaciones móviles desarrolladas por el mismo Gobierno. Estas aplicaciones ofrecen a los ciudadanos información sobre transportes, economía o servicios de la Administración.

En España también existen numerosas iniciativas de portales de open data. Sin embargo, exponer los datos de forma pública no significa que los datos sean de verdad datos abiertos. El portal de open data del Gobierno español afirma haber publicado 50 gigas de información, pero muchos datos están en formato PDF. Un PDF es un formato para ser leído por personas, no por máquinas. Para que los datos sean abiertos han de estar en un formato legible por máquinas, que permita su reutilización. De esta forma se pueden establecer comparaciones, realizar estadísticas, baremos, conclusiones, etc.

Un portal de open data debe cumplir las siguientes características:

  • La transparencia en la gestión de los responsables políticos y administrativos.

  • La rendición de cuentas por parte de los responsables de las administraciones públicas, sobre cómo estos gestionan los recursos económicos.

  • La participación de los ciudadanos en los procesos de toma de decisiones y diseño de políticas públicas.

  • La colaboración, por un lado, entre las administraciones públicas para hacer una gestión más eficaz y agilizar los procesos burocráticos, y, por otro lado, entre éstas y los ciudadanos para ayudar a definir la agenda política.

  • La tecnología (abierta) para facilitar la gestión de la documentación, de la información y de los datos generados, permitiendo los flujos de información, el acceso y el intercambio.

  • Innovación en los procesos de gestión para hacerlos eficientes y facilitar la participación de los ciudadanos y la colaboración entre administraciones y entre éstas y los ciudadanos, a fin de innovar como base del desarrollo territorial sostenible.

Hay tres aspectos fundamentales para poner en marcha un portal de open data: la implicación política previa, el presupuesto económico y la puesta en marcha de recursos humanos.

El acceso sin restricciones a una información pública de calidad a través de datos abiertos es ya un principio de transparencia gubernamental reconocido internacionalmente. Es también el eje de la confianza, la participación y la colaboración de la sociedad con los gobiernos.

La ciudadanía exige transparencia a empresas e instituciones y condena las prácticas poco éticas. Por lo tanto, los organismos tanto públicos como privados tendrán que encontrar la forma de abrir sus datos a los ciudadanos.

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Datos abiertos a la fuerza: el caso WikiLeaks

El acceso a los datos públicos del gobierno de un país permite a los ciudadanos estar mejor informados sobre sus decisiones políticas y abre nuevas oportunidades de innovación en el uso de esos datos de manera libre y para todos.

Los ciudadanos cada vez son más conscientes de su derecho a conocer las acciones de un gobierno que supuestamente los representa. La negativa de algunos gobiernos a hacer públicas determinadas acciones puede provocar que algún miembro interno en desacuerdo con sus medidas filtre los datos desde dentro, o que estos sean hackeados desde fuera y publicados de manera ilegal.

Julian Assange

En 2010, WikiLeaks, una página web fundada por Julian Assange, se hizo conocida en todo el mundo por publicar una serie de documentos que involucraban a la política de EE.UU. y a sus operaciones militares.

El cinco de abril de ese año esta web publicó un vídeo grabado a bordo de un helicóptero militar de Estados Unidos que disparaba contra un grupo de civiles en el centro de Bagdad, Irak.

Desde entonces y hasta 2012 Wikileaks fue publicando información filtrada del Gobierno de Estados Unidos. Esta información aportaba pruebas sobre los asesinatos y brutalidades que los soldados americanos llevaban a cabo en Afganistán e Irak, las opiniones de la diplomacia estadounidense sobre líderes mundiales como Vladimir Putin o Silvio Berlusconi o las torturas y prácticas inhumanas utilizadas en la prisión de Guantánamo.

¿Cómo consiguió WikiLeaks toda esta información?

Las filtraciones las realizó la soldado Chelsea Manning (anteriormente conocida como Bradley Manning), que hoy en día se encuentra condenada a 35 años de prisión por revelar secretos de la superpotencia, miles de páginas de información y vídeos.

Cuando esta joven analista de inteligencia fue detenida, se la recluyó en aislamiento absoluto, sin ver la luz del sol y fue incluso obligada a dormir desnuda para evitar un suicidio en el centro de reclusión militar Quantico en Virginia. Organizaciones de derechos humanos como Amnistía Internacional y Human Rights Watch han protestado por este trato a la soldado.

Wikileaks

Se argumenta también que esta pena es mucho más severa que la que han recibido otros soldados por matar a civiles inocentes en Iraq o Afganistán o realizar torturas.

Pero, ¿cuáles fueron las razones de Manning? Según ella, “el desprecio por la vida” con que algunos soldados ejecutaban ataques en Iraq o Afganistán y “los abusos de la guerra” de los que fue testigo la incitaron a llevar a cabo las filtraciones.

Este caso abrió un debate mundial sobre el papel de EE.UU. y su guerra contra el terrorismo y a la vez supuso un punto de inflexión, ya que por primera vez se accedió a información confidencial de un gobierno como EE.UU. y se hizo pública.

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Datos que son noticia

Los datos abiertos ofrecen todo un mundo de posibilidades para el periodismo, lo cual redunda también en beneficio de los ciudadanos. A través del análisis de la información y las herramientas para visualizarla, los periodistas pueden identificar hechos relevantes y comunicar sus noticias de una forma más eficaz.

Representa además una buena oportunidad para el sector, duramente afectado por la aceleración de la información y el recorte de personal en las redacciones como consecuencia de la crisis económica.

En la campaña electoral estadounidense de 2012, el bloguero Nate Silver, un joven estadístico de 32 años, sin experiencia política, predijo que Obama tenía un 90,9 % de probabilidades de vencer al exgobernador de Massachusetts, Mitt Romney. Los principales diarios del país no estaban de acuerdo con esta previsión y se le echaron encima. Sin embargo, Silver mantuvo su pronóstico durante todo el ciclo electoral de 2012 y acabó acertando en cada uno de los 50 estados. ¿Cómo fue capaz de hacerlo? ¿Contaba con más información que los demás? En realidad no, simplemente se dedicó a observar los datos. Recogió información básica de los votantes (procedencia, sexo y situación laboral) y creó un algoritmo que le permitió demostrar la predicción.

Tras este rotundo éxito en el manejo de la información, fue fichado por The New York Times, y hoy dirige su propio medio, Fivethirtyeight, especializado en el periodismo de datos.

No obstante, el periodismo de datos no solo permite predecir situaciones, sino también visualizar con claridad hechos que de otro modo nos pasarían desapercibidos. De hecho, no se necesitan nuevos datos para tener una primicia, a veces los datos ya son públicos y están disponibles, pero nadie los ha analizado atentamente y ha sacado conclusiones relevantes.

Los datos por sí solos nos cuentan poco. Hay que traducirlos, explicarlos e integrarlos en un relato. La visualización de datos es también un recurso útil, no solo para el propio análisis de los datos, sino para comunicarlos de un modo atractivo y fácil de comprender.

Veamos algunos ejemplos de periodismo de datos:

Foreign Policy

BBC

  • En este ejemplo desarrollado por la BBC, los usuarios pueden introducir su código postal y comparar la calidad del sistema de salud en su zona con el de otras regiones, además de saber si se encuentra por encima o por debajo de la media nacional. De esta forma acceden a una información que, aunque fuera pública, no estaba expuesta de una forma tan evidente y fácil de comparar.
    http://www.bbc.com/news/health-25055444

  • El proyecto España en llamas recoge documentos del Ministerio de Agricultura y muestra en un mapa los incendios registrados en España entre 2001 y 2010. Fue un proyecto realizado por Civio con ayuda de crowdfunding.
    http://espanaenllamas.es/visita-guiada/

the guardian

 

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Proyectos en los que tú también cuentas

La participación ciudadana a través de las nuevas tecnologías no se limita al campo de la política y el urbanismo.

Hoy en día, cualquiera puede colaborar con numerosos proyectos científicos en los que el esfuerzo sumado de muchas personas puede marcar una gran diferencia y contribuir al conocimiento y al desarrollo de la Humanidad. Pero, ¿qué podemos aportar nosotros a estos proyectos? En algunos casos, los científicos necesitan simplemente nuestros datos, pero en otros podemos tener un papel más activo. Dado que ahora contamos con cantidades masivas de información, el problema de los científicos estriba en muchos casos en la capacidad para procesar estos datos.

El proyecto Planet Hunters ("cazadores de planetas") de zooniverse.org pone a disposición de cualquier aficionado a la astronomía datos recogidos por el telescopio espacial de la NASA Kepler, con los que se pueden descubrir nuevos exoplanetas, es decir, planetas que orbitan alrededor de una estrella diferente al Sol y que no pertenecen al Sistema Solar. Cualquier interesado puede analizar estos datos y determinar la existencia de cometas, asteroides y, por supuesto, planetas.

zooniverse

Otro ejemplo es el proyecto Snapshot Serengeti, una investigación que ha recopilado 1.200.000 fotografías que muestran la vida en libertad de la fauna del parque del Serengueti en Tanzania. Las instantáneas fueron tomadas por 255 cámaras trampa que disparaban al detectar movimiento, colocadas en un espacio de 1.125 km2. Estas cámaras estuvieron operativas las 24 horas del día desde 2010 hasta 2013, y realizaban tres fotografías por segundo cada vez que detectaban algún movimiento. Sin embargo, debido a su alta sensibilidad, la vegetación movida por la brisa o los cambios de luz provocados por el desplazamiento de las nubes también las activaba, por lo que se tomaron muchas más fotos de las necesarias.

Para procesar esta ingente cantidad de información, el proyecto creó un juego on-line, a través del cual los 28.000 usuarios registrados podían ir revisando una a una las fotografías y determinando si se mostraban animales, a qué especie pertenecían y qué hacían.

Para aportar tu granito de arena a estos proyectos, no se precisa ningún conocimiento específico. Unos breves tutoriales iniciales te explican la tarea que debes desempeñar. De este modo, con la suma de un pequeño esfuerzo por parte de todos, la ciencia es capaz de lograr avances que de otra forma resultarían imposibles.

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